В книгах и фильмах о Средневековье обычно описываются 2 типа женщин. Это либо романтизированный образ знатной дамы, либо женщина-простолюдинка, которой приходится много и тяжело работать и обслуживать семью. Независимо от сословия, права женщин в Средневековье были ограничены, крупные решения они не могли принимать очень долго: аристократки не заседали в парламенте, а горожанки и крестьянки не могли быть управленцами своих городов и сел.

Мы постарались разобраться, как жили женщины в Средние века: кто считался хорошей хозяйкой, как складывалась профессиональная и личная жизнь женщин, какими были принципы воспитания детей и развлечения.

Знатные дамы из сословия свободных землевладельцев

Женщинам, которые выходили замуж за знатных мужчин, в большинстве случаев приходилось становиться настоящими менеджерами. Современники писали, что такая дама должна была быть умной, мудрой и гибкой, ведь ей нужно было уметь действовать от имени мужа в его отсутствие (если он принимал участие в крестовом походе или был на войне). Ее задачей было суметь удержать хозяйство и защитить себя, оставшись вдовой.

Хозяйка поместья должна была управлять большим количеством слуг, не обижая их, вникать во все сферы больших владений (например следить за состоянием домов арендаторов), организовывать полевые работы так, чтобы они принесли максимальный урожай и прибыль, контролировать выращивание скота, планировать запасы еды на все поместье и соотносить доходы и расходы.

Также она должна была уметь защитить все это, если на владения нападут в отсутствие мужа, а если кого-то ранили — оказывать первую медицинскую помощь и лечить. Известны случаи личного участия знатных дам в сражениях, кроме того были женщины-военачальники.

Но при этом люди не должны были считать, что она поступает исключительно по своей воле, поэтому нужно было хотя бы для видимости слушаться мужа и мудрых советников (естественно мужчин), быть скромной и почтительной, держать осанку и «уметь вышивать тонкими пальчиками».